Científico, Director del Proyecto

    Esposa de Oppenheimer

Empleada India de los Oppenheimer

   Joven Científico


Jefe Militar del Proyecto












La acción se desarrolla en Los Álamos, Nuevo Méjico, USA, en junio de 1945.



Scene 1

(The laboratory of the Manhattan Project 
at Los Alamos, New Mexico. June 1945)

We believed that
"Matter can be neither
created nor destroyed
but only altered in form."
We believed that
"Energy can be neither
created nor destroyed
but only altered in form."
But now we know 
That energy 
may become matter,
and now we know that
matter may become energy
and thus be altered in form.
The end of June 1945 finds us 
expecting from day to day 
to hear of the explosion 
of the first atomic bomb 
devised by man. 
All the problems are believed 
to have been solved 
at least well enough 
to make a bomb practicable. 
A sustained neutron chain reaction 
resulting from nuclear fission 
has been demonstrated; 
production plants of several 
different types are in operation, 
building a stock pile 
of the explosive material. 
We do not know when the first 
explosion will occur 
nor how effective it will be. 
The devastation from a single bomb 
is expected to be comparable to that 
of a major air raid by usual methods. 
A weapon has been developed 
that is potentially destructive 
beyond the wildest nightmares 
of the imagination; 
a weapon so ideally suited 
to sudden unannounced attack 
that a country's major cities 
might be destroyed overnight 
by an ostensibly friendly power. 
This weapon has been created 
not by the devilish inspiration 
of some warped genius 
but by the arduous labor 
of thousands of normal men and women 
working for the safety of their country. 

First of all, let me say
that I have no hope 
of clearing my conscience.
The things we are working on
are so terrible
that no amount of protesting
or fiddling with politics
will save our souls.

"The soul is a thing so impalpable,
so often useless, 
and sometimes so embarrassing
that at this loss I felt 
only a little more emotion
than if, during a walk, 
I had lost my visiting card."

I've found a new difficulty
with the latest design of the Super.
But since I haven't thought it through yet, 
I would rather talk about it later. 

Talk about it now. 


"Home stretch measures," Edward.
"Ruthless, brutal people must
band together to force the 
Fat Man components to dovetail in 
time and space."
The cowpuncher committee 
has a mandate to "ride herd" 
on the implosion program.

We surround the plutonium core
from thirty two points
spaced equally around its surface,
the thirty-two points
are the centers of the 
twenty triangular faces
of an icosahedron
interwoven with the
twelve pentagonal faces
of a dodecahedron.
We squeeze the sphere.
Bring the atoms closer.
Til the subcritical mass
goes supercritical.
We disturb the stable nucleus.

We are bedeviled 
by faulty detonators.
One detonator fizzles 
or goes off a millionth of a second 
too early or too late.

It ruins the symmetry of 
the Gadget's nuclear guts… 

No more quibbling 
over the plutonium core.

…and we've got a misfire.

It will be a solid ball.
We have you to thank for that, Edward.
We'll kickstart the reaction
with a modulated initiator.

Let me apologize for my rudeness.
I dislike group meetings.

You don't want to return to the meetings?
You don't have to. 
I'll talk with you about your group's work
by yourself.

I received this letter 
from my friend Leo Szilard.

Szilard's a bright fellow, 
kind of a busy-body,
but very bright.

(reading Szilard's letter)
"Many of us are inclined to say
that individual Germans
share the guilt for acts
which Germany committed during this war
because they did not raise their voices
in protest against those acts.
Their defense that their protest
would have been of no avail
hardly seems acceptable,
even though these Germans
could not have protested without
running risks 
to life and liberty.
We scientists, 
working on 'atomic power',
are in a position
to raise our voices 
without such risks, 
even though we might incur
the displeasure of those who 
are at present in charge.
The people of the United States
are unaware of the choice we face.
And this only increases 
our responsibility in this matter.
We alone who have worked
on 'atomic power'-- we alone are in a position
to declare our stand." 

I think it improper 
for a scientist
to use his prestige 
as a platform 
for political pronouncements.
The nation's fate
should be left in the hands 
of the best men in Washington.
They have the information which
we do not possess.
Men like Marshall, 
a man of great humanity and intellect--
it is for them to decide, not us. 

Actually, I'm organizing
a small meeting at our building. The title is 
"The Impact of the Gadget on Civilization."

I saw the announcement.
I'd like to persuade you not to have it.
I feel that such a discussion in the lab, 
in the technical area,
is quite inconsistent with what
we talk about there.

These questions are not technical questions,
but political and social questions,
and the answers given to them
may affect all mankind for generations.
In thinking about them
the men on the project
have been thinking as citizens
of the United States
vitally interested in the welfare
of the human race.

I might warn you-- you could get in trouble
if you hold such a meeting.

From radical to establishment figure
in two easy stages!

Isn't it better that I have
a voice within the government?

This is a petition. 
 "To the President of the United States:
We, the undersigned scientists,
have been working in the field
of atomic power.
Until recently we have had to fear
that in this war the United States 
might be attacked 
by atomic bombs, 
and that her only defense
might lie in a counterattack
by the same means.
Today, with the defeat of Germany,
this danger is averted, 
and we feel impelled 
to say what follows…"

The machinery has caught us in its trap…

... and we can't stop now.
You want to know if it works.

(continues reading from the petition)

"…Atomic bombs 
may well be effective warfare.
But attacks on Japan
cannot be justified until we make clear
the terms of peace
and give them a chance to surrender."

What do we know about 
Japanese psychology?
How can we scientists 
judge the way to end the war?

We must first devise a demonstration.
Where there won't be any people.
Not on a city. Or a demonstration 
right here in the desert.
Let them send observers…
see for themselves.

What if it's a dud?

Every time we test it something goes wrong. 
Some component is failing.

The Gadget Divison…
it's been thrown into turmoil.
Yesterday we had blisters, 
blisters on the spheres' surface,
but large enough to cause a fatal misfit
between the hemispheres.

Everybody is rushing around.
They don't appear to be ready. 
But there's momentum. 
Everybody's working day and night.
Nobody has a spare moment 
and we work like dogs.
It's hard to stop and think
as one ought to.

Well, how do you feel?

Well, pretty excited. 
Like going out to save civilization.

The test must go on as scheduled.
Groves has talked with Conant
and the "upper crust" in Washington.
Doctor Stearns described the work
they've already done on target selection. 
It was agreed that psychological factors
in selecting the targets 
are of great importance.

Population, one million.
An intellectual center.
Classified double-A target.
Nagasaki: a secondary target.
Yokohama. Nagoya. Fukuoka. Hiroshima.

(to Oppie)
You used your scientific stature
to give political advice
in favor of immediate bombing?

I explained that the visual effect
of an atomic bombing would be tremendous.
A brilliant luminescence
rising to a height of up to twenty thousand feet.
The neutron effect of the explosion 
would be dangerous to life
for a radius of at least
two-thirds of a mile,a brilliant luminescence.

Our only hope is 
to convince everybody
that the next war will be fatal.
For this purpose actual combat use 
might be the best thing.

No. Before the bomb is used
Japan must have some warning. 
A couple of days in advance.
It's our position as a great
humanitarian nation. 
It's the fair play of our people.

(in counterpoint with the following chorus)
The Secretary of War concludes--
that we cannot give the Japanese
any warning;
that we should seek to make a profound
psychological impression
on as many inhabitants as possible.
Doctor Conant suggests
a vital war plant as 
the most desirable target,
employing a large number of workers
and closely surrounded by worker's houses.

(continuing to read the petition)
"A nation which sets the precedent
of using these newly liberated forces of nature
for purposes of destruction
may have to bear responsibility
of opening the door to an era of devastation
on an unimaginable scale".

Truman will never see that petition.
Security officials will deem it 
a superfluous document
in light of the decisions
being made at highest levels.
I've already told them in Washington
that several strikes would be feasible.

All the resources of the United States,
moral and material, 
may have to be mobilized
to prevent the advent of such 
a world situation.

The more decisive a weapon is
the more surely it will be used,
and no agreements will help.
Could we have started the atomic age
with clean hands?

Scene 2

(Kitty and Oppie are alone in their living room. 
He is reading documents, oblivious to her)

Am I in your light?
No, go on reading
(the hackneyed light of evening 
quarreling with the bulbs;
the book's bent rectangle 
solid on your knees)
only my fingers in your hair, 
only, my eyes
splitting the skull 
to tickle your brain with love
in a slow caress blurring the mind, 
kissing your mouth awake
opening the body's mouth 
stopping the words.
This light is thick with birds, and
evening warns us beautifully of death. 
Slowly I bend over you, 
slowly your breath
runs rhythms through my blood
as if I said I love you
and you should raise your head.
listening, speaking 
into the covert night: 
Did someone say something?
Love, am I in your light? Am I? 
See how love alters the living face
go spin the immortal coin through time
watch the thing flip through space tick, tick 

(Text taken from Baudelaire's erotic poem, 
"Un hémisphère dans une chevelure,")
Long let me inhale, deeply, 
the odor of your hair,
into it plunge the whole of my face,
like a thirsty man
into the water of a spring,
and wave it in my fingers
like a scented handkerchief,
to shake memories into the air. 
If you could know all that I see!
all that I feel!
all that I hear in your hair!
My soul floats upon perfumes
as the souls of other men
float upon music.
Your hair contains an entire dream,
full of sails and masts;
it contains vast seas
whose soft monsoons
bear me to delightful climates
where space is deeper and bluer,
where the atmosphere
is perfumed with fruit,
with foliage and with human skin.
In the ocean of your hair 
I see brief visions
of a port resounding with 
melancholy songs,
of vigorous men of all nations
and ships of all shapes
outlining their fine and complicated
against an immense sky
where eternal heat 
languidly quivers… 
In the glowing fire-grate of your hair
I inhale the odor of tobacco
mingled with opium and sugar;
in the night of your hair
I see the infinity
of tropical azure resplendent;
on the downed banks of your hair
I inebriate myself with 
the mingled odors of tar, 
of musk and of coconut oil.
Long let me bite your heavy, 
black tresses… it seems to me 
that I am eating memories. 

The motive of it all was loneliness,
All the panic encounters and despair
Were bred in fear of the lost night, apart,
Outlined by pain, alone. 
Promiscuous as mercy. 
Fear-led and led again to fear
… toward the cave where 
part fire and part
Pity lived in that voluptuousness
To end one 
and begin another loneliness.
This is the most intolerable motive :
Must be given back to life again,
Made superhuman
Made superhuman, made human, out of pain
Turned to the personal, 
the pure release:
The rings of Plato 
and Homer's golden chain
Or Lenin with his cry 
of Dare We Win.

Those who most long for peace 
now pour their lives on war.
Our conflicts carry 
creation and its guilt,
these years' great arms 
are full of death and flowers.
A world is to be fought for, 
sung, and built:
Love must imagine the world…

Scene 3

(The Alamogordo test site. It is early evening of the 
night before the test of "Little Boy", the first plutonium 
bomb. As pressure mounts from Washington to proceed 
immediately with the test, a powerful electrical storm 
has arisen, threatening cancellation of the test. General 
Groves and Oppenheimer huddle around the desk of the 
chief meteorologist, Jack Hubbard. July 15, 1945)

What the hell is wrong with the weather?

The weather is whimsical.

Thunderheads began moving 
into the area at 04.00 hours. 

What if it hits the tower
and detonates the bomb?

Rain is probably ruining 
the electrical connections.

General, weather forecasters 
have opposed the test date for months...
it was set within a window
of unfavorable conditions:
thunderstorms, rain, 
high winds, inversion layers.
You overroad us, sir.

Is this insubordination?

Now we are onsite,
and conditions are exactly the worst possible,
with an electrical storm threatening
not just the test,
but the lives of those setting it up.

Five hundred U.S. Superfortresses
are raining incendiary bombs
on four Japanese cities.
Our B-29's are destroying
half of every Jap city they hit.
The President of the United States
is talking to Joe Stalin in the morning in Potsdam.
This test will proceed as scheduled,
with full weather compliance
or you will spend the rest of your life behind bars,
Mister Meteorologist.

We are seeing storm clouds coming in 
over the Chupadera Mesa and the

I am asking for a firm prediction
as when the storm will pass.

(recite phrases from the Bhagavad Gita)
I am the heat of the sun; 
and the heat of the fire am I also:
Life eternal and death. 
I let loose the rain, or withhold it.
Arjuna, I am the cosmos revealed, 
and its germ that lies hidden.

Sir, the volatility of the season 
makes such prediction impossible.

So, you are refusing to forecast
good weather for the test?

I recommend we postpone the decision
until our next weather conference 
at 2:00 a.m.

Hubbard, I want a specific time.

At that time, 
I will recommend postponing the test
until 5:30 a.m., 
when the thunderstorms
would be dissipated by the first rays of the sun.

I demand a signed weather forecast.
I warn you…
if you are wrong, I will hang you. 

I'll sign the report, sir.

If we postpone, I'll never get my people
up to pitch again.
I hear Fermi 
just rushed into the mess hall
pleading for postponement.
A sudden wind shift 
could deluge the camp
with radioactive rain after the shot.
The evacuation routes are inadequate.
It could be a catastrophe.

If I have to compromise security
by sending an evacuation force
into nearby towns,
our cover's blown.
The secret of the test
will end up headlined
in tomorrow's newspapers.
So far the press 
is exercising voluntary censorship.

With respect, sir,
Anyone with two good eyes
could have found Los Alamos
just by following the trail of beer cans
from Santa Fe.
But ever since the first grams of plutonium
arrived at Los Alamos, sir, 
the medical division has been studying
the toxic properties of the deadly metal.
Its metabolism is similar to radium:
enough of it in the human body
eats through vital tissues,
disintegrates human kidneys
and causes fatal bone cancer.
Sir, no cure has yet been found
for the agonies that result
from overexposure 
to fallout and radiation. 

Feelings of heat and cold,
pleasure and pain,
are caused by the contact of the senses
with their objects.
They come and they go, never lasting long.
You must accept them.

You what?

I said...
Watch out for the rattelesnakes.

I have been preoccupied with many matters,
but the prospect of fallout 
has not been high on my priority list.
Now you're telling me that we
should be ready to evacuate Trinity?
Bring in troops and trucks to get
everyone out
at a moment's notice, 
if something goes wrong?

That could be the case, sir.

What are you, a Hearst propagandist?

A serene spirit accepts pleasure and pain
with an even mind,
and is unmoved by either.
He alone is worthy of immortality.

I'm having to double 
as camp psychologist.
I keep in constant touch with a team 
of psychiatrists at Oak Ridge. 
Several of the younger scientists
are talking wildly of failure 
and possible disaster.
Their fears are threatening 
to infect the rest of the camp.
Two hours ago, 
one young scientist became hysterical
and had to be removed under sedation.

There is an air of excitement at the camp 
that I do not like. 
This is a time when calm deliberation
is most essential.
Oppenheimer is getting advice 
from all sides on what he should
or should not do.
The best thing I can do is 
introduce as much of an atmosphere 
of calm as possible into this very
tense situation.
The main problem is the weather. 
We have the best weathermen 
the armed forces can give us. 
Their predictions have always 
been on the money. 
The only time they've been wrong
is right now…
on the day it counts.
Get them out of here.
From now on I'm making my own 
weather predictions. 


General, you are bearing up
with remarkable fortitude.
Only your waistline is suffering.

I've been urged to take action. 
As child I often ate 
great quantities of food,
Sweets and choc'late, and so forth.
This was a subject of concern to my mother
and to my stepmother.
I have here detailed diets that were,
at least in theory, intended to be followed. 
I did stick to one last August and September.
You can see my daily menus
and my weight. Here, see:
On August 7 I weighed 227 pounds.
By September 24 I am down to 212.
All the menus 
are meticulously drawn up,
down to the last calorie.
In this particular diet
the average number of calories per day
is only one thousand twenty.
It would hardly keep a bird alive.
But then there's the two brownies--
200 calories
and on September 15
"3 pieces of chocolate cake--
300 calories."
You don't look so good.
Get some sleep. I'll turn in myself.

(To the duty oficer)

I want Kistiakosky, 
Bainbridge and Officer Bush
up on that bomb tower
to prevent potential sabotage.

(Text taken from John Donne's Holy Sonnet ) 
Batter my heart, 
three person'd God; for, you 
As yet but knock, breathe, knock, 
breathe, knock, breathe
Shine, and seek to mend;
Batter my heart, three person'd God;
That I may rise, and stand, o'erthrow
me, and bend 
your force, to break, 
blow, break, blow, 
break, blow burn 
and make me new.
Batter my heart, three person'd God; for, you 
As yet but knock, breathe, knock, 
treathe, knock, breathe
Shine, and seek to mend;
Batter my heart, three person'd God;
That I may rise, and stand, 
o'erthrow me, and bend
Your force, to break, 
blow, break, blow, break, 
blow burn and make me new.
I, like an usurpt town, to another due, 
Labor to'admit you, but oh, to no end,
Reason your viceroy in me, 
me should defend, but is captiv'd,
and proves weak or untrue, 
Yet dearly I love you, and would be lov'd fain
But am betroth'd unto your enemy,
Divorce me, untie, or break that knot again,
Take me to you, imprison me, for I
Except you enthrall me, never shall be free,
Nor ever chaste, except you ravish me.


Scene 1

(The Oppenheimer house, two hundred miles from 
the test site. It's two am on July 16. Aria Kitty "Pacua 
Eve," based on the poem "Easter Eve", by Muriel 
Rukeysayer 1945)

Wary of time 
O it seizes the soul tonight
I wait for the great morning of the west
confessing with every breath mortality.
Moon of this wild sky struggles to stay whole
and on the water 
silvers the ships of war.
I go alone in the black-yellow light
all night waiting for day, 
while everywhere the sure death of light, 
the leaf's sure return to the root
is repeated in million, 
death of all man to share. 
Whatever world I know shines ritual death,
wide under this moon they stand gathering fire,
fighting with flame, 
stand fighting in their graves.
All shining with life as the leaf, 
as the wing shines,
the stone deep in the mountain, 
the drop in the green wave, 
Lit by their energies, secretly, all things shine.
Nothing can black that glow of life;
although each part go crumbling down
itself shall rise up whole.
Now I say there are new meanings; 
now I name death our black 
honor and feast of possibility
to celebrate casting of life on life. 
This earth-long day
between blood and resurrection where we wait
remembering sun, 
seed, fire; remembering 
that fierce Judaean Innocent  who risked 
every immortal meaning on one life.
Given to our year 
as sun and spirit are, 
as seed we are blessed 
only in needing freedom.
Now I say that the peace 
the spirit needs is peace, not lack of war, 
but fierce continual flame.
For all men: effort is freedom, 
effort's peace, it fights. 
And along these truths 
the soul goes home,
flies in its blazing to a place
more safe and round than Paradise.
Night of the soul, 
our dreams in the arms of dreams
dissolving into eyes that look upon us.
Dreams the sources of action, 
the meeting and the end, 
a resting-place among the flight of things.

Orchestral Interlude.

"Lightning in the Sangre de Cristo Mountain"

(Seven month-old Katherine Oppenheimer
awakens, crying)

(The Cloud-flower Lullaby)
In the north the cloud-flower blossoms,
And now the lightning flashes,
And the now the thunder clashes,
And now the rain comes down!
A-a-aha, a-a-aha, my little one.

Scene 2

(The test site "Trinity". Midnight on 16 July 1945)

It's midnight, Jack. 
There's quite a fierce storm going on up here.
I have a certain amount of respect…
ah…for that atomic bomb,
being right next to it. 
Sparks seem to be flying. 
Lightning is striking all around.

Introducing considerations
the minimum specifications 
under which this operation
can be conducted.
If you ask me, testing this thing tonight
is a blunder of the first magnitude.

I've got to attach this canister
to the top of the tower. 
…tubes to measure the speed
of the bomb's chain reaction--
Rossi and I have been rechecking 
it all night. 
I have to have it all turned on 
and test it before
You know, I'm really scared
about this object here in the tower.
A short while ago
a model of the X unit
fired spontaneously in a storm.
This weather is really something
you don't like be around
with a bomb nearby.
I'm leaving for my station 
at North-10,000.

The men in charge of monitoring
expected fallout 
are prepared for two alternatives--
a "North Blow" or a "South Blow."
If the winds hold in their 
current position, 
the shelter at N-10,000
will be inundated with radioactive debris.

I've dreamed the same dream
several nights running. 
I'm almost at the top of the tower
and then I misstep,
and I'm falling, 
a long, slow fall, 
and each time, before I strike the ground, 
I wake up sweating.

In the west the cloud-flower blossoms,
And now the lightning flashes, 
And now the thunder clashes, 
And now the rain comes down!
A-a-aha, a-a-aha, my little one.

To the farthest west, 
the sea and the striped country
and deep in the camps among 
the wounded cities 
half-world over, the waking dreams of night
outrange the horrors. 
Past fierce and tossing skies
the rare desires shine 
in constellation.
I hear your cries, you little voices 
of children
swaying wild, nightlost, 
in black fields calling.
I hear you 
as the seething dreams arrive
over the sea 
and past the flaming mountains. 

In the south the cloud flower blossoms,
And now the lightning flashes, 
And now the thunder clashes, 
And now the rain comes down!
A-a-aha, a-a-aha, my little one.

A delay in issuing the Potsdam ultimatum
could result in a delay in the Japanese reaction, 
with a further delay 
to the atomic attack on Japan.

(Oppenheimer rolls himself one cigarette after 
another and puffs them down to the ash)

Obviously, a reasonable time has to be allowed
for the Japanese
to consider the ultimatum. 

Fermi is taking wagers
as to whether the bomb will 
ignite the atmosphere, 
and if so,
whether it will destroy
just New Mexico
or the entire world. 

I fail to appreciate your black humor, 
Doctor Teller. 
This is exactly the kind of loose talk
that might paralyze 
the enlisted men with fright. 

Edward's a great one 
for oddball problems, General.

I asked for and have obtained
a most important assignment, 
one that many consider superfluous.
There had been some suggestions 
that we might have miscalculated,
that the explosion could be much larger
than we had anticipated. 
Might we not be setting off
A huge chain reaction that will
encircle the globe in a sea of fire?
It's my job to make a last check 
and review.
I've spent a great deal of time
indulging in controlled fantasies,
trying to dream up new, 
undiscovered laws of nature
that a sudden release of atomic energy
might bring into play.
There was a possibility 
that the test blast might touch off
a natural phenomenon 
that is not contrary
to our knowledge,
but perhaps beyond our experience. 
In July, three years ago, 
I made some of the initial
and my figures indicated 
that the bomb would, indeed, 
create enough heat 
to ignite the earth's atmosphere. 

You'll remember that 
I immediately called a halt 
to those meetings.
We asked Bethe 
about your numbers.
His calculations showed
that even the extreme pressures 
and temperatures
reached in the interior of our explosion 
will not be high enough 
to fuse the hydrogen with either 
nitrogen or helium.
The Gadget won't set fire to the atmosphere. 

My revised figures agree with Bethe's.
I can find no reason to believe
the test shot will touch off
the destruction of the world,
no reason to think that 
our advance calculations 
are not entirely correct. 

the test will be delayed an hour or more.

The climax 
of our two-billion dollar experiment:
Will we have a "dud," a "fizzle" at

(Everyone notices the rain)

This drizzle is bone-chilling. 
Here…I've brought a bottle of suntan lotion. 
Pass it around.

The winds have actually shifted 
a full 360 degrees 
in the last twelve hours.
Thundershowers and thrity-mile-an-hour winds
are raking the test site.

In the east the cloud-flower blossoms,
And now the lightning flashes… 

You are eight minutes late. 

a night rain in a tropical air mass 
behaves differently from a standard 
southwestern afternoon storm.
This is no normal storm, sir.
Neither Bainbridge nor I
have slept in over two days.
There is still hope for a shot.
Maybe some time 
between dawn at five A.M. and sunrise at six.

Prepare to fire 
at five-thirty.

Scene 3

Countdown Part I

(The final countdown begins at 5:10 A.M. with a 
crashing rendition of the "Star-Spangled Banner"
Just as Bainbridge gives the signal to Sam Allison
in the control center, radio station KCBA in Delano, 
California, crosses wave lengths with the Trinity 
frequency. The station, operated by the Office of 
War Information, opens its morning Voice of America 
broadcast to Latin America. The National Anthem 
provides stirring accompaniment to the countdown 

The program has been plagued from the start
by the presence of certain scientists
of doubtful discretion and uncertain loyalty.
It was agreed in Washington 
that nothing can be done 
about dismissing these men 
until after the bomb has actually been used,
or, at best, 
until after the test has been made. 

O yes, Time has returned;
now Time reigns absolute;

After some publicity concerning 
the weapon is out, steps should be taken
to sever these scientists from the program
and to proceed with a general weeding out
of personnel no longer needed. 

…and with the hideous old man 
the whole of his demoniac retinue has returned,
Memories, Regrets, 
Spasms, Fears, 
Afflictions, Nightmares, 
Rages and Neuroses.

(Five year-old Peter Oppenheimer awakens)

To keep the weakness secret.
To keep it secret
To deny it and break through.
In the dream of chieftains, 
the corn distinct again 
in gold-white tuft-feathers. 
The roads all paved, 
stony, savage; 
the knocking in the chest resumed.
Your father has a passion for freedom
Rang and rang in the small boy's head.

Then word came from a runner, 
a stranger:
"They are dancing 
to bring the dead back, 
in the mountains."
We danced at an autumn fire, 
we danced the old hate and change, 
the coming again of our leaders. 
But they did not come.

I just finished reading The Magic Mountain
by Thomas Mann
and of course
to go to this mysterious mountain
on the top of which 
there would be a secret laboratory
which we would go into, 
the doors would slam shut
and a few years later
we would come out bearing 
an atomic bomb…

I assure you that now the seconds 
are strongly and solemnly
accentuated and each one, 
spouting out of the clock, says: 
"I am Life, insupportable, 
implacable Life!" 

The winter dawned, 
but the dead did not come back.
News came on the frost, 
"The dead are on the march!"
We danced in prison to a winter music,
many we loved 
began to dream of the dead.
They made no promises, 
we never dreamed a threat.
And the dreams spread.

And love which contains all human spirit, all wish,
the eyes and hands, 
sex, mouth, hair, the whole woman--
fierce peace I say at last, 
and the sense of the world.

There is only one second in the life of men 
whose mission it
is to announce good news, 
the good news which fills every man
with an inexplicable fear.

The only saviors 
are the ham sandwiches 
and hot coffee.
We've got an informal betting pool going.
Everybody puts in a dollar--
whoever guesses the explosive yield
is a rich man.

I guess 300 tons of TNT.

A very low estimate,
not much more than thirty ten-ton 
blockbuster bombs--
in other words, what you're predicting 
is we'll get nothing more than a fizzle.

I confess my utter amazement 
that these scientists are glooming
over their coffee cups 
about their uncertainties 
of the coming test.

The bomb has a blackboard potential 
of nearly twenty thousand tons.
That's twenty kilotons of TNT.

No one thinks for a minute
we'll achieve a yield like that.

Bethe and Ulam guess small:
five to seven kilotons.
The scientists refuse to believe
what their own calculations tell them.

I confess that I am not optimistic myself. 
Maybe a forty-sixty 
chance of success.

I alone scoff at my colleagues' pessimism.
I pick forty-five kilotons. 

(Quoted from the Bhagavad Gita)
At the sight of this, 
your Shape stupendous, 
Full of mouths and eyes, 
feet, thighs and bellies, 
Terrible with fangs, O master, 
All the worlds are fear-struck, 
even just as I am.
When I see you, Vishnu, omnipresent,
Shouldering the sky, 
in hues of rainbow,
With your mouths agape 
and flame-eyes staring--
All my peace is gone; 
my heart is troubled.

Scene 4 

Countdown Part II

Lieutenant Bush.
Keep a weather eye on Oppenheimer.
There is concern our high-strung director
might have a breakdown at the last minute.

The radio connection with the control tower
is out of order, and no one really knows 
when the bomb will go off 
or where to look for it. 
The scientists are standing around in the dark
and munching candy bars as we wait
for some divine revelation 
to tell us when the shot will go. 

To what benevolent demon
do I owe the joy of being 
thus surrounded with mystery,
with silence, with peace and with perfumes?
O beatitude!
That which we generally call life, 
even when it is fullest and happiest, 
has nothing in common 
with that supreme life
with which I am now acquainted
and which I am tasting
minute by minute, second by second!
No! there are no more minutes, 
there are no more seconds!
Time has disappeared;
it is Eternity that reigns now!

(A green rocket arches in the sky to the south, slowly 
descends, flashes briefly, then dims and vanishes in 
the blackness. A siren sounds)

That's their signal.
The shot will go in five minutes. 
Everyone should take his place in the trenches. 

The sky is clear to the east
and over Ground Zero
and south ten-thousand.
But overcast to the west.
We have visibility 
greater than sixty miles. 
The surface wind from the east southeast
is three to six miles per hour
below five hundred feet.
The rain has stopped. 

In the summer dreaming was common to all of us, 
the drumbeat hope, 
the bursting heart of wish,
music to bind us 
as the visions streamed
and midnight brightened to belief.

Dreamers wake in the night 
and sing their songs.
In the flame-brilliant midnight,
arrive, singing to each of us 
with tongues of flame:
"We are hopes, you should have hoped us,
We are dreams, 
you should have dreamed us."
Calling our name. 

Zero minus two minutes. 
The two-minute warning rocket 
has sputtered out prematurely.

That was an ominous sign.

Lord, these affairs are hard on the heart.

(Nothing moves and nothing is heard, only a rhythmic 
countdown over the loudspeaker. At 45 seconds, an 
engineer presses the timer switch. The tours begin 
firing with haunting precision. "One, zero." A 
mournful silence and the beginning of a new era)

End of the opera

Added in the film version of the work

Water, please 
Children want water. 
Mister. Tanimoto help us, please, 
do not find my husband


Escena 1

(El laboratorio del Proyecto Manhattan, 
en Los Álamos, Nuevo México. Junio de 1945)

que la materia ni se crea 
ni se destruye 
simplemente se transforma.
que la energía ni se crea 
ni se destruye 
simplemente se transforma.
Pero ahora sabemos 
que la energía puede 
convertirse en materia, 
y también sabemos que la materia 
puede convertirse en energía.
¡Y se ha transformado!
Los últimos días de junio de 1945 
nos sorprenden esperando, 
de un momento a otro,
escuchar la explosión
de la primera bomba atómica 
concebida por el hombre.
Se cree que todos los problemas 
han sido resueltos,
al menos para poder fabricar 
una bomba factible.
Originar una reacción en cadena de neutrones 
resultantes de la fisión nuclear,
se ha demostrado que es posible.
Plantas de producción de diversas clases 
están en funcionamiento 
haciendo acopio de materiales fisionables.
No sabemos 
cuándo ocurrirá la primera explosión,
ni lo efectiva que será.
Se espera que la devastación provocada 
por una sola bomba, sea comparable
a la de un ataque aéreo tradicional.
Se ha desarrollado un arma 
con un potencial destructivo,
que va más allá de la peor pesadilla 
imaginada por la mente.
Un arma tan adecuada 
para un ataque sorpresivo,
que las ciudades más grandes de un país 
podrían ser destruidas durante la noche 
por un poder aparentemente benévolo. 
Este arma no es fruto 
de la inspiración diabólica 
de algún genio retorcido,
sino del arduo trabajo 
de miles de nobles hombres y mujeres
que están trabajando por la seguridad de su país.

En principio, déjeme expresarles 
que no tengo ninguna esperanza 
de poder limpiar mi conciencia.
El proyecto en el que estamos trabajando 
es tan terrible,
que ni directrices 
ni bendiciones políticas 
bastarán para salvar nuestras almas.

"El alma es algo tan impalpable,
tan inútil y en ocasiones tan molesta, 
que en lo que atañe a esta pérdida,
no sentí más emoción 
que si hubiera perdido 
mi tarjeta de residencia 
durante un paseo".

He encontrado otro problema 
en el último diseño de la Súper pero,
puesto que aún no he encontrado la solución, 
prefiero contárselo más tarde.

Cuéntamelo ahora.


"Estamos en la recta final", Edward. 
"La gente despiadada y brutal 
debe aunarse para forzar la integración 
de los componentes del Fat Man 
en tiempo y espacio".
El Comité Cowpuncher 
tiene orden de "conducir al rebaño"
en el programa de implosión.

Envolvemos el núcleo del plutonio 
desde 32 puntos equidistantes 
de su superficie.
Los 32 puntos 
son el centro 
de las 20 caras triangulares 
de un icosaedro,
con las 12 caras pentagonales
de un dodecaedro. 
Apretamos la esfera 
acercando los Átomos,
hasta que la masa subcrítica 
se convierte en crítica. 
Así perturbaremos la estabilidad del núcleo.

Hay que tener cuidado 
con los detonadores defectuosos.
Un detonador que falle 
o que detone una millonésima de segundo 
antes o después y…

Arruinaría la simetría 
de las entrañas del artefacto nuclear... 

No hay nada que argüir 
sobre el núcleo de plutonio...

… y todo fallaría. 

Será una bola sólida. 
Eso te lo debemos a ti, Edward.
Comenzaremos la reacción 
con un iniciador modulado. 

Permítame disculparme por mi grosería, 
pero detesto las reuniones.

Está bien. 
Si no quieres acudir a las reuniones,
no tienes por qué hacerlo. 
Hablaremos del trabajo de tu equipo
sólo entre nosotros dos.

Recibí una carta 
de mi amigo Leo Szilard 

Szilard es un hombre brillante, 
un poco entrometido, 
pero muy brillante. 

(leyendo la carta de Szilard)
"Algunos de nosotros pensamos 
que todos los alemanes 
comparten la culpa de los actos 
que Alemania ha cometido durante
esta guerra,
debido a que no alzaron sus voces 
para protestar en contra de tales actos.
Su defensa en el sentido de que la protesta 
no habría servido de nada 
no es aceptable.
Aunque los ciudadanos alemanes 
no podrían haber protestado 
sin poner en peligro su vida y libertad,
nosotros, los científicos que trabajamos 
con el "poder atómico",
gozamos del privilegio 
de poder elevar nuestras voces 
sin correr tales riesgos. 
Aunque podríamos causar el desagrado 
de nuestros gobernantes.
Los estadounidenses 
no son conscientes de lo que afrontamos,
y eso aumenta nuestra responsabilidad.
En este asunto,
sólo nosotros,
que hemos trabajado en el "poder atómico",
sólo nosotros gozamos del privilegio
de poder declarar nuestra posición"

Creo que es impropio 
de un científico 
usar su prestigio 
como plataforma 
para pronunciamientos políticos.
El destino de la nación 
debe de estar en manos 
de nuestros hombres de Washington.
Ellos poseen una información 
que nosotros no tenemos.
Hombres como Marshall,
hombre de gran inteligencia y humildad.
¡A ellos les corresponde decidir, no a nosotros!

Por cierto, estoy organizando una reunión 
en nuestro edificio, el tema a tratar es: 
"El impacto de la Bomba en la civilización"	

Vi el anuncio.
Me gustaría persuadirle de no hacerlo.
Creo que discutir eso en el laboratorio, 
en el área técnica,
no guarda coherencia 
con nuestro trabajo allí.

No es una cuestión técnica,
sino social y política.
Nuestras conclusiones
pueden afectar a toda la humanidad 
durante las siguientes generaciones.
Recapacitando sobre ellas,
los hombres del proyecto han pensado,
como ciudadanos de los Estados Unidos,
con especial interés 
en el bienestar de la raza humana 

Debo advertirle… Se podría meter en problemas 
si convoca a esa reunión.

En dos días usted ha pasado de ser un radical,
a formar parte del engranaje del sistema.

¿No es mejor que yo tenga voz 
dentro del Gobierno? 

Ésta será la petición: 
"Al presidente de los Estados Unidos,
nosotros, los científicos abajo firmantes,
que hemos estado trabajando 
en el campo de la energía atómica.
Hasta hace poco habíamos temido que,
en esta guerra, los Estados Unidos 
hubieran podido ser atacados 
con bombas atómicas.
Quizás la única defensa 
hubiera sido un contraataque 
de las mismas características.
Ahora, con la derrota de Alemania,
este peligro ha desaparecido
y nos sentimos obligados 
a decir lo siguiente...

La maquinaria nos ha atrapado.

… "Ya no hay marcha atrás"
¿Quieren saber el final?

(Continúa leyendo la petición)

"La bomba atómica puede ser 
un modo de combate efectivo;
pero los ataques sobre Japón 
no pueden ser justificados 
hasta que aclaremos las condiciones de la paz 
y les demos la oportunidad de rendirse" 

¿Qué sabemos nosotros 
de la psicología japonesa? 
Nosotros, los científicos ¿qué juicio 
podemos tener sobre el fin de la guerra? 

Primero debemos construirla 
y probarla donde no haya ninguna persona.
No en una ciudad. 
Será una demostración, aquí en el desierto.
Dejemos que envíen observadores,
que lo vean ellos mismos.

¿Y si no estalla? 

Cada vez que la probamos 
algo va mal, algún componente falla.

El dispositivo de La Bomba... 
es un caos.
Ayer aparecieron burbujas,
burbujas en la superficie de la esfera;
infinitesimales, pero lo bastante grandes 
como para provocar un desajuste fatal 
entre los hemisferios.

Todo el mundo corre de acá para allá.
No parecen estar preparados,
pero hay mucha actividad.
Todos trabajan día y noche,
nadie tiene un minuto libre.
Trabajamos tan a destajo
que es difícil pararse a pensar 
como es debido.

Y ¿cómo se siente usted? 

Estoy muy emocionado.
Como si fuera a salvar a la civilización.

La prueba debe seguir según lo programado.
Groves ha hablado con Conant 
y con la cúpula de Washington.
El doctor Stearns describió 
el trabajo que han realizado.
En cuanto a la selección del objetivo,
se acordó que los factores psicológicos 
son muy importantes en dicha elección.

Objetivo principal.
Un millón de habitantes.
Un centro intelectual.
Nagasaki: objetivo secundario.
Yokohama, Nagoya, Fukuoka, Hiroshima…

(a Oppie)
¿Empleó su autoridad científica 
para instarles a pronunciarse 
en favor de un bombardeo inminente?

Les expliqué que el efecto visual 
del bombardeo atómico sería tremendo.
Una luminiscencia brillante 
que se elevaría a una altura de seis mil metros.
El efecto de los neutrones en la explosión 
sería peligroso para la vida en un radio 
de al menos un kilómetro.
Una luminiscencia brillante… 

Nuestra única esperanza 
es convencer a todo el mundo 
de que la próxima guerra podría ser fatal.
Por eso, usar la bomba ahora,
es lo mejor.

No. Antes de usar la bomba 
debemos avisar a Japón
con varios días de antelación,
es nuestro deber.
Como gran nación humanitaria 
nosotros jugamos limpio. 

(en contrapunto con el coro siguiente)
El Secretario de Defensa ha concluido 
que no podemos dar aviso alguno 
a los japoneses,
que debemos intentar conseguir
un gran impacto psicológico
en el mayor número de habitantes posible.
El doctor Conant sugiere 
que el objetivo sea 
un importante complejo militar,
con muchas casa de trabajadores 
en la inmediaciones.

(Continua leyendo la petición)
"Una nación que establece el precedente 
de usar estas fuerzas recién liberadas 
de la naturaleza con fines de destrucción masiva,
puede tener que asumir la responsabilidad 
de abrir la puerta a una era de devastación 
a una escala inimaginable".

Truman nunca verá esta petición.
Oficiales de seguridad 
la estimarán como un documento superfluo
a la luz de las decisiones 
tomadas en las más altas esferas.
Ya les he dicho en Washington 
que varios ataques eran factibles. 

Todos los recursos de los Estados Unidos, 
morales y materiales, 
pueden tener que movilizarse 
para evitar el advenimiento 
de este tipo de situación en el mundo.

Cuanto más decisiva es un arma 
más probabilidades hay de que se use.
Y no hay tratado que lo evite.
¿Se puede comenzar la era atómica 
con las manos limpias? 

Escena 2

(Kitty y Oppie están solos en su casa. 
Él lee, ajeno a la presencia de ella)

¿Te hago sombra? 
No, sigue leyendo.
La cansada luz del atardecer 
rivaliza con las lamparillas.
El libro es un rectángulo doblado 
que descansa firme en tus rodillas.
Sólo mis dedos en tu cabello,
sólo mis ojos,
parten tu cráneo en dos
para hacerle cosquillas a tu cerebro con amor.
Confundiéndote la mente con una caricia lenta,
besando tu boca despierta,
abriendo la boca del cuerpo,
conteniendo las palabras.
Esta luz está llena de pájaros y cada tarde 
nos advierte dulcemente de la muerte.
Despacio me inclino sobre ti, 
despacio tu aliento se acompasa con mi sangre,
como si dijera te amo.
Y tú elevas la cabeza 
escuchando, escuchando,
hablando en la noche encubierta.
¿Alguien dijo algo? 
Amor, amor, ¿estoy en tu luz?
Mira como el amor cambia la cara de la vida.
Lanza la moneda inmortal a través del tiempo.
Mira como gira en el espacio… ¡Tic, tic!

(Texto del poema erótico de Baudelaire,
 "Un Hemisferio en una Cabellera")
Déjame respirar por mucho tiempo 
el olor de tu pelo.
Hundir en él toda mi cara,
como un hombre sediento 
en el agua de una fuente,
y agitarlo con mi mano,
como un pañuelo perfumado,
para sacudir los recuerdos en el aire.
¡Si pudieras saber todo lo que veo,
todo lo que siento,
todo lo que escucho en tu pelo!
Mi alma se extasía con perfumes,
como el alma de otros hombres 
se extasía con la música.
Tu pelo contiene todo un sueño 
lleno de velámenes y arboladuras,
contiene grandes mares,
cuyos monzones,
me transportan a climas
donde el espacio es más azul y profundo,
donde la atmósfera 
está perfumada por las frutas,
por las hojas y por la piel humana.
En el océano de tu cabellera 
entreveo un puerto 
en el que pululan 
cantos melancólicos 
de hombres vigorosos de todas las naciones,
y navíos de muchas formas 
cuyas arquitecturas se recortan finas 
y complicadas sobre un cielo inmenso 
en el que descansa 
el calor eterno.
En el ardiente hogar de tu cabellera
respiro el olor del tabaco 
mezclado con opio y azúcar.
En la noche de tu cabellera 
veo resplandecer el infinito 
del azur tropical.
Sobre las riberas vellosas de tu cabellera 
me embriago 
con olores combinados de alquitrán,
almizcle y aceite de coco.
¡Déjame morder por mucho tiempo tus trenzas, 
pesadas y negras! 
Parece que me como los recuerdos…

El motivo de todo fue la soledad,
los ataques de pánico y la desesperación.
Todos ellos fueron alimentados por el miedo.
La noche perdida, llena de dolor, solitaria.
La compasión, promiscua con el miedo,
sólo traía consigo más miedo
y conducía hacia la cueva donde, 
el fuego y la pena, apartes iguales,
vivían voluptuosos.
Al terminar una,
comenzaba otra soledad.
Éste es el motivo más intolerable:
hay que devolvernos a la vida,
hacernos superhumanos,
pero hacernos superhumanos, sin dolor.
Volvernos hacia los objetos personales,
a la total liberación,
a los anillos de Platón,
a la cadena de oro de Homero
o a Lenin con su grito de:
¡osemos vencer!

Los que más anhelaban la paz,
vierten ahora sus vidas en la guerra.
Nuestros conflictos llevan en sí mismos
la creación y sus secuelas.
En estos años, los brazos más grandes
están llenos de muerte y flores.
Hay un mundo que conquistar, 
cantar y construir.
El amor debe imaginar al mundo.

Escena 3

(15 de julio de 1945. Base de Alamogordo. Noche 
anterior a la prueba de "Little Boy". La presión 
de Washington exige proceder de inmediato. 
Una gran tormenta eléctrica se ha desatado 
y amenaza con cancelar la prueba. El General 
Groves y Oppenheimer se reúnen con el jefe 
de meteorología, Jack Hubbard)

¿Qué diablos ocurre con el tiempo? 

El tiempo es caprichoso.

Los truenos comenzaron 
sobre las 4 de la mañana.

¿Y si dan en la torre 
y detonan la bomba? 

Probablemente la lluvia arruinará 
las conexiones eléctricas.

General, los meteorólogos 
se han opuesto a esta prueba durante meses.
Se programó para un momento 
lleno de condiciones desfavorables:
truenos, lluvia,
vientos fuertes, capas de inversión…
Usted nos ha ignorado, señor.

¿Es esto una insubordinación? 

Y ahora estamos aquí 
con las peores condiciones posibles.
Hay una tormenta eléctrica 
amenazando no sólo la prueba,
sino también la vida de los que la preparan.

Superfortalezas volantes estadounidenses 
están lanzando bombas incendiarias 
sobre cuatro ciudades japonesas.
Nuestros B-29 están destrozando 
la mitad de cada ciudad japonesa que atacan.
El Presidente de los Estados Unidos
va a hablar con Stalin por la mañana, en Potsdam.
¡La prueba seguirá como está programada,
con las condiciones climáticas que haya,
o pasará el resto de su vida  entre rejas, 
don meteorólogo! 

Se acercan nubes de tormenta...
Por la "Chupadera Mesa" y las

Le pido una predicción concreta:
¿cuándo pasará la tormenta?

(recita frases del Bhagavad Gita)
Yo soy el calor del sol 
y también el del fuego,
la vida eterna y la muerte.
Dejo caer la lluvia o la retengo.
Arjuna, soy el universo revelado 
y la maldad que esconde.

La volatilidad de la estación 
hace imposible tal predicción.

¿Se niega a pronosticar 
buen tiempo para la prueba? 

Recomiendo que pospongamos la decisión 
hasta el próximo parte meteorológico,
sobre las 02:00. 

Hubbard, quiero una hora concreta.

Está bien,
le propongo posponer la prueba 
hasta las 05.30,
cuando la tormenta eléctrica 
sea disipada por los primeros rayos de sol.

Exijo un pronóstico firmado.
Y le advierto 
que si se equivoca, lo colgaré.

Firmaré el informe, señor.

Si la posponemos, nunca conseguiré 
que mi gente lo vuelva a hacer. 
He oído que Fermi 
entró corriendo en el comedor 
pidiendo una aplazamiento.
Un cambio drástico del viento 
podría inundar el campamento 
de lluvia radiactiva tras la explosión.
Las rutas de evacuación no son las adecuadas 
y podría ocurrir una catástrofe.

Si tengo que comprometer la discreción
enviando una fuerza de evacuación 
a los pueblos cercanos,
nuestro secreto se vendrá abajo.
La noticia de la prueba 
terminará en la portada 
de los periódicos de mañana.
Hasta ahora, la prensa ha ejercido 
una censura voluntaria.

Con todo el respeto, señor,
cualquier persona que tenga dos ojos 
podría haber encontrado Los Álamos 
siguiendo al camión de latas de cerveza 
que viene desde Santa Fe.
Pero desde que llegó el primer gramo de plutonio,
la división médica ha estado estudiando 
las propiedades tóxicas 
de ese metal mortífero.
Su metabolismo es similar al del radio.
Una cantidad mínima en el cuerpo humano 
destruye los tejidos vitales,
desintegra los riñones 
y provoca un cáncer óseo mortal.
Señor, aún no se ha encontrado cura
a la agonía provocada 
por una sobreexposición 
a la radiación.

Sensaciones de calor y frío,
de placer y de dolor,
nos produce el contacto 
con el mundo de los sentidos.
Todas ellas llegan y se van;
son transitorias, debes aceptarlas.


Yo decía...
¡Cuidado con las serpientes de cascabel!

Me preocupan muchas cosas, 
pero la lluvia radiactiva 
no está entre mis prioridades.
¿Me está diciendo que tenemos 
que estar preparados para evacuar
¿Que traiga tropas y camiones 
para evacuar a todos,
si algo saliera mal? 

Podría ocurrir, señor.

¿Es usted un propagandista de Hearst? 

Un espíritu sereno acepta el placer y el dolor 
con una mente estable 
manteniéndose imperturbable.
Sólo Él, es merecedor de la inmortalidad.

Tengo que desdoblarme. 
Como psicólogo del campamento 
mantengo un contacto frecuente 
con un equipo de psiquiatras de Oak Ridge.
Algunos de los científicos jóvenes 
están hablando insistentemente 
del fracaso y de un posible desastre.
Sus miedos amenazan 
con infectar al resto del campamento.
Hace dos horas,
un joven científico se puso histérico 
y tuvieron que proceder a su sedación.

Hay un nerviosismo en el campamento
que no me gusta.
En estos momentos es esencial 
deliberar con calma.
Oppenheimer recibe consejos,
a diestro y siniestro,
sobre lo que debe hacer. 
Lo que hay que hacer 
en esta situación tan tensa,
es transmitir la mayor tranquilidad posible.
El mayor problema es la meteorología.
Tenemos a los mejores meteorólogos
que el ejército pueda tener. 
Sus predicciones siempre 
han sido exactas.
La única vez que se han equivocado 
ha sido ahora… 
en el día más importante.
¡Échenlos de aquí!...
De ahora en adelante,
yo haré mis propias predicciones
sobre el clima.


General, está soportando esta situación
con una fortaleza extraordinaria.
Sólo su silueta se resiente.

Me han instado a adoptar medidas.
Cuando era niño, 
a menudo comía grandes cantidades de comida, 
sobre todo dulces y chocolate.
Eso preocupaba a mi padre y a mi madrastra. 
Tengo aquí dietas detalladas que, 
en teoría, debía seguir.
Hice una durante agosto y septiembre pasados…
Vea mis menús diarios…
Y mi peso. 
Vea aquí: el siete de agosto pesaba
100 kilos.
El 24 de septiembre había bajado a 96. 
Todos los menús 
están redactados meticulosamente, 
hasta la última caloría.
En esta dieta
el número de calorías diarias 
es únicamente 1020…
Con esto no se mantiene ni un pájaro,
pero permite dos brownies: 
200 calorías.
Y el 15 de septiembre,
tres trozos de pastel de chocolate:
300 calorías.
No tiene buena cara, duerma un poco. 
Yo me quedaré a cargo.

(Dirigiéndose a un oficial)

¡Quiero que Kistiakowsky, 
Bainbridge y el oficial Bush,
suban a la torre de la bomba 
para evitar un posible sabotaje!
¡Buenas noches!

(texto tomado del Soneto Sacro de John Donne)
Bate mi corazón, 
Dios de tres personas,
porque hasta ahora sólo golpeas,
respiras, golpeas, respiras, 
resplandeces, y tratas de enmendarme.
Rómpeme el corazón, Dios de tres personas,
para que yo me levante y permanezca erguido.
Derríbame, y lanza tu fuerza para romperme, 
golpearme, romperme, golpearme,
romperme, golpearme, quemarme,
y hacerme de nuevo.
Rómpeme el corazón, Dios trinitario, 
porque hasta ahora sólo golpeas,
respiras, golpeas, respiras,
resplandeces, y tratas de enmendarme.
Rompe mi corazón, Dios trinitario, 
para que yo me levante y permanezca erguido.
Derríbame, y lanza tu fuerza para romperme, 
golpearme, romperme, golpearme,
romperme, golpearme, quemarme,
y hacerme de nuevo.
Yo, como una ciudad ocupada, que se debe a otro, 
me afano en admitirte, pero, ¡ay de mí! en vano. 
La razón, virreina tuya,
debería defenderme, pero está prisionera 
y se revela débil y pérfida.
Pero te amo tiernamente y deseo ser amado.
Pero estoy comprometido con tu enemigo.
Divórciate de mí, desátame, 
rompe de nuevo el lazo. 
Llévame contigo, hazme prisionero,
porque a menos que me encadenes 
nunca seré libre ni puro, si no me raptas tú.


Escena 1

(02:00 del 16 de julio. Casa de los Oppenheimer
a doscientas millas del sitio de pruebas. Aria de 
Kitty "Víspera de Pascua", basada en el poema 
"Easter Eve" de Muriel Rukeysayer, 1945)

Soy prudente frente al tiempo 
que se adueña del alma de la noche.
Espero la mañana del occidente
que con cada respiro, confiesa la mortalidad.
La luna de este cielo salvaje 
lucha por permanecer totalmente dentro del agua.
Resplandecen los barcos de guerra. 
Vago sola en la luz amarillenta.
Toda la noche he esperado a que llegue el día.
Mientras, en todas partes,
la certera muerte de la luz
y el certero retorno de la hoja a la raíz,
se repite un millón de veces.
La muerte, que acoge a de todos los hombres
en todos los mundos que conozco,
alumbra un fúnebre ritual bajo la luna.
Se reúnen junto al fuego, luchan con la llama, 
y siguen luchando en sus tumbas,
tan brillantes de vida, como el brillo de las hojas, 
como brillan las alas brillantes, brillantes. 
La piedra, dentro de la montaña;
la gota, en la ola verde, 
se encienden con su energía, todo brilla.
Nada puede enfriar el calor de la vida, 
aunque todo se derrumbase,
volvería a ponerse en pie.
Pero sé que hay nuevos matices, 
y nombro a la muerte, nuestra negra señora.
Y una fiesta da la posibilidad de celebrar 
el regalo de la vida en vida.
En este día, tan antiguo como la Tierra,
entre la sangre y la resurrección,
esperamos, recordando al sol, la semilla y el fuego.
Recordamos a aquel judío inocente 
que arriesgó cada matiz de la inmortalidad 
en una vida. 
Teniendo en cuenta nuestra edad,
como el sol y el alma,
somos bendecidos como la semilla 
que sólo necesita la libertad.
Pero sé que la paz que el espíritu necesita es paz, 
no ausencia de guerra,
como una llama furiosa e incesante.
Para todos los hombres, libertad es esfuerzo;
es esfuerzo, es paz y lucha.
Y por estas verdades el alma regresa al hogar, 
vuela en su resplandor a un lugar 
más seguro y armonioso que el Paraíso. 
Noche del alma,
nuestros sueños en brazos de los sueños,
se disuelven en los ojos que nos miran. 
Sueños, que incitan a la acción y al encuentro,
para acabar descansando en un lugar
en medio del vuelo de todas las cosas.

Interludio Orquestal.

"Relámpago en la montaña Sangre de Cristo" 

(Katherine Oppenheimer, de siete meses de edad, 
se despierta, llorando)

(Canción de cuna Tewa: La nube flor)
En el norte florece la flor de nube
Y el relámpago centellea,
y el trueno retumba,
y cae la lluvia,
¡oh, mi pequeña, mi pequeña!

Escena 2 

(Campo "Trinity". Medianoche 16 del julio)

Es medianoche, Jack. 
Afuera hay una fuerte tormenta.
Le tengo mucho respeto 
a esa bomba atómica
y ahora que estoy cerca de ella,
veo que saltan chispas a su alrededor. 
Hay relámpagos… 

Debemos considerar los requisitos mínimos 
bajo los cuales se puede llevar a cabo 
esta operación. 
Si quieren saber mi opinión, 
probar esa cosa esta noche 
es un error de primer orden. 

Tengo que atar este tubo 
a lo alto de la torre. 
Los tubos miden la velocidad 
de la reacción en cadena de la bomba.
Rossi y yo hemos estado comprobándolo 
durante toda la noche. 
Debo tenerlo todo conectado y testeado 
antes de la prueba. 
Me da mucho miedo 
ese objeto que hay en la torre. 
Hace poco,
una de las maquetas de la unidad "X" 
ardió espontáneamente durante una tormenta. 
El tiempo es realmente malo. 
No es aconsejable estar aquí 
con una bomba tan cerca.
Me voy a mi estación 
en el Norte-10.000 

Los hombres a cargo de la supervisión 
esperaban una lluvia radiactiva, 
y se prepararon para dos alternativas: 
"viento del norte" 
o "viento del sur". 
Si el viento sigue su trayectoria actual 
el refugio del Norte-10.000 
se inundará de escombros radiactivos.

He tenido el mismo sueño 
varias noches. 
Estoy casi en lo alto de la torre 
y entonces pierdo pie 
y me caigo lentamente, 
durante mucho tiempo,
y siempre, antes de golpear el suelo, 
me despierto sudando. 

En el oeste, florece la flor de nube,
y el relámpago centellea,
y el trueno retumba,
y cae la lluvia…
A-a-aha, a-a-aha… ¡Oh, mi pequeña!

Lejos, al oeste,
el mar y el campo desierto, 
y en lo profundo de los campamentos, 
entre las ciudades heridas sobre medio mundo,
los sueños despiertos de la noche 
descubren los horrores
de antiguas crueldades y cielos sacudidos.
Los extraños deseos brillan 
como una constelación.
Oigo vuestros llantos, 
vuestras vocecitas de niños 
temblando violentamente.
Perdidos en la noche, en la oscuridad del campo,
os oigo gritar;
como los sueños furiosos 
que llegan a través del mar 
y atraviesan las montañas en llamas. 

En el sur florece la flor de nube,
y el relámpago centellea,
y el trueno retumba,
y cae la lluvia. 
a-a-aha, a-a-aha… ¡Oh, mi pequeña!

Un retraso en el ultimátum de Potsdam,
supondría un retraso de la reacción japonesa,
y un retraso aún mayor 
del ataque atómico sobre Japón.

(Oppenheimer lía un cigarrillo tras otro y tira 
al suelo la ceniza)

Está claro que hay que darles a los japoneses
un tiempo razonable 
para que consideren el ultimátum.

Fermi está recogiendo apuestas 
sobre si la bomba 
incendiará la atmósfera 
y, si eso ocurre,
si destruirá 
sólo Nuevo México 
o el mundo entero.

No me hace gracia su humor negro, 
doctor Teller.
Estos son la clase de rumores 
que paralizarían de miedo 
a los hombres enrolados en el proyecto.

Edward es muy bueno 
calculando posibilidades, General 

Pedí, y me concedieron,
una importante tarea
que muchos consideran superflua. 
Algunos han sugerido 
que puede haber un error de cálculo, 
que la explosión podría ser mucho mayor 
de lo que creemos. 
¿No estaremos provocando una enorme
reacción en cadena, que inunde el mundo 
con un mar de fuego? 
Mi trabajo es hacer una última
y revisión… 
He pasado mucho tiempo 
recreándome en fantasías,
tratando de soñar 
nuevas y desconocidas leyes
sobre la liberación repentina 
de energía atómica.
Existe una posibilidad 
de que la explosión de prueba 
pueda desencadenar un fenómeno natural 
que no se oponga
a nuestro conocimiento,
pero que no hayamos experimentado aún. 
En julio de hace tres años,
realicé algunos de los cálculos iniciales 
y las cifras indicaron 
que la bomba podría proporcionar, sin duda, 
el calor suficiente 
para incendiar la atmósfera terrestre.

que pedí inmediatamente el cese 
de aquellas reuniones. 
Le preguntamos a Bethe 
acerca de esos números. 
Sus cálculos demostraron 
que aunque en el interior de la explosión,
se alcanzarán temperaturas 
y presiones extremas,
no serán lo suficientemente altas 
como para fusionar el hidrógeno…
Ni el nitrógeno ni el helio. 
La Bomba no incendiará la atmósfera.

Mis cifras coinciden con las de Bethe. 
Creo que no hay razón 
para creer  que la prueba 
desencadenará la destrucción del mundo.
No hay razón para pensar 
que nuestros minuciosos cálculos
no sean completamente correctos. 

la prueba se retrasará una hora o más.

El clímax de nuestro experimento 
de dos mil millones de dólares.
¿Y si no estalla? ¿Y si Trinity

(Anuncios de Lluvia)

Esta llovizna te cala los huesos. 
Tengan… He traído un poco de loción solar.

El viento ha cambiado completamente.
Ha girado 360 grados 
en las últimas 12 horas. 
Truenos y vientos de 50 kilómetros por hora,
están azotando el lugar de la prueba. 

En el Este florece la flor de nube,
y ahora el relámpago centellea 

Llegas ocho minutos tarde.

General: una lluvia nocturna 
en una masa de aire tropical
se comporta de modo diferente 
a una tormenta del sudoeste al atardecer. 
Ésta no es una tormenta normal, señor.
Ni Bainbridge ni yo 
hemos dormido durante dos días.
Todavía hay esperanzas para el lanzamiento.
Quizá en algún momento entre el inicio del 
crepúsculo a las 05:00, y el amanecer a las 06,00.

¡Prepárenlo todo para disparar 
a las cinco y media!

Escena 3

Cuenta atrás I

(La cuenta atrás comienza a las 05:10 con 
una emisión del himno nacional USA. En el 
momento en que Bainbridge da la señal a Sam 
Allison en el centro de control, la estación de 
radio KCBA de Delano, California, se interfiere 
con la frecuencia de la de Trinity. La emisora 
abre el programa matutino con su mensaje para 
América Latina. El himno nacional proporciona 
el acompañamiento del anuncio de la cuenta 

Desde el principio, la presencia 
de ciertos científicos de dudosa discreción 
y lealtad incierta, ha dificultado el programa.
En Washington se acordó 
que no se podía hacer nada 
para despedir a esos hombres 
hasta después de que La Bomba 
se haya utilizado o, por lo menos, 
hasta después de la prueba. 

¡Ah, sí, el momento ha llegado!
Ahora, el Tiempo es amo de la situación.

Cuando haya pasado algún tiempo 
desde la difusión pública del uso de este arma, 
se deberán tomar medidas para eliminar 
a los científicos del programa
y licenciar al personal que no sea necesario.

Y al horroroso viejo, 
le acompaña su demoníaco cortejo:
de recuerdos, de remordimientos...
de espasmos, de pavor... 
de angustias, de pesadilla... 
de cóleras y neurosis 

(Peter Oppenheimer, de 5 años, se despierta)

Para ocultar el secreto de su debilidad,
para guardarla, para negarla 
y así seguir siempre adelante. 
En el sueño de los caciques,
el maíz tiene mechones 
de plumas blancas y doradas. 
Todos los caminos están pavimentados, 
empedrados y salvajes.
Los golpes en el pecho se reanudan.
"A tu padre le apasiona la libertad" 
Sonaba y sonaba en la cabeza del niño.

Y entonces habló 
un mensajero, un extraño: 
"Están danzando 
para traer de regreso 
a los muertos a las montañas" 
Danzamos ante una hoguera de otoño,
con el antiguo odio y el reciente cambio.
Pedimos la vuelta de nuestros líderes.
pero no vinieron. 

Acabo de terminar de leer 
La Montaña Mágica, de Thomas Mann.
Y por supuesto me he imaginado
que íbamos a esa montaña misteriosa,
en la cima de la cual,
había un laboratorio secreto,
en el que entrábamos,
cerrábamos la puerta,
y al cabo de unos años 
salíamos llevando
una bomba atómica…

Ahora, sin duda, los segundos 
transcurren solemnemente,
y cada uno de ellos
al salir del reloj dice: 
"¡Yo soy la vida,
la insoportable, la implacable vida!" 

El invierno llegó, 
pero los muertos no volvieron. 
Con la helada, llegó la noticia: 
"¡los muertos están en marcha!" 
Danzamos en la prisión al ritmo del invierno.
Muchos de nosotros empezamos a soñar
con los muertos que amábamos.
Nunca nos hicieron promesas,
ni nunca soñamos que nos amenazaban. 
Y los sueños se propagaron. 

Y el amor que contiene todo el espíritu humano,
todo el deseo de los ojos y las manos, del sexo, 
la boca, el cabello, en fin, de la mujer toda…
Grito por la ansiada paz,
por dar sentido al mundo.

Hay un solo segundo 
en la vida del hombre,
cuya misión es traer buenas noticias.
Buenas noticias que infunden,
a todos los hombres, un miedo inexplicable.

La única salvación 
está en los sándwiches de jamón 
y el café caliente. 
Han montado una mesa de apuestas
donde todos se juegan un dólar…
El que acierte el resultado de la explosión,
será rico. 

Yo digo que comparable a 300 toneladas de TNT.

Ésa es una cifra muy baja.
No es mucho más de 30 bombas 
de destrucción masiva de 10 toneladas cada una…
Es decir, que según su predicción, 
sólo obtendremos un fracaso.

Confieso mi perplejidad 
ante el hecho de que estos científicos 
estén lamentándose, 
a la hora de tomar el café, 
de sus muchas dudas sobre la prueba.

La bomba tiene una capacidad potencial 
de casi 20.000 toneladas. 
Es decir, 20 kilotones de TNT 

Absolutamente nadie cree
que consigamos tal potencia.

Bethe y Ulam creen que será menor,
de cinco a siete kilotones.
Los científicos se niegan a creer 
lo que revelan sus propios cálculos

Debo confesar que yo mismo no soy optimista.
Quizá tengamos un 40 ó 60 % 
de probabilidad de éxito.

Yo me burlo del pesimismo de mis colegas…
¡Apuesto por 45 kilotones!

(Texto tomado del Bhagavad Gita)
Al contemplar 
tu monstruosa forma,
con tantas bocas y ojos,
con esos terribles dientes 
¡oh, maestro!
todos los mundos tiemblan de miedo.
E igual me ocurre a mí, pues al verte, 
¡oh, Vishnu! 
omnipresente, alzándote en los cielos,
con los colores del arco iris,
con tus bocas desmesuradamente abiertas
y con tus ojos fulgurantes, 
toda mi paz se desvanece 
y mi corazón se siente atribulado.

Escena 4 

Cuenta atrás II

Teniente Bush, 
mantenga vigilado a Oppenheimer.
Nos preocupa que nuestro agitado director 
sufra una crisis nerviosa en último momento.

La conexión con la torre de control no funciona,
y nadie sabe realmente 
cuándo explotará la bomba.
¿Cómo saberlo?…
Los científicos están de pie en la oscuridad,
masticando chocolatinas, 
mientras esperan alguna revelación divina 
que les diga cuándo se debe disparar La Bomba.

¿A qué demonio benevolente 
debo la fortuna de estar 
rodeado de misterio, de silencio, 
de paz y de perfumes?
¡Oh, beatitud! 
Eso que llamamos normalmente vida,
aun en sus momentos de mayor 
plenitud y felicidad, 
no tiene nada en común 
con esa vida suprema 
de la que ahora tengo conocimiento y saboreo 
minuto a minuto, segundo a segundo.
¡No, no hay más minutos! 
¡No hay más segundos! 
¡El tiempo ha desaparecido!
¡Es la eternidad quien reina ahora!

(Una señal luminosa verde estalla en el cielo,
parpadea brevemente y luego se atenúa y se 
desvanece en la oscuridad. Suena una sirena)

¡Esa es la señal!
¡El disparo se hará en cinco minutos!
¡Todos a sus puestos en las trincheras!

El cielo está despejado por el Este,
sobre la Zona Cero 
y en Sur diez mil;
pero está nublado en el oeste.
Tenemos una visibilidad 
de más de 95 kilómetros.
La velocidad del viento este-sureste 
es de cinco a diez kilómetros por hora.
Por debajo de los 150 metros,
la lluvia ha cesado. 

Durante el verano, todos compartíamos 
el soñar y la esperanza constante, 
con corazón a punto de estallar de deseo.
La música nos unía,
mientras las visiones se sucedían
y la medianoche se iluminaba con la Fe.

Los soñadores despiertan en la noche 
y cantan sus canciones. 
En la fulgurante medianoche, 
promesas de vida 
se cantan unas a otras 
con lenguas de fuego:
"Somos esperanzas, deberíais
habernos esperado.
Somos sueños, deberíais habernos soñado.
Llamadnos por nuestro nombre"

Faltan dos minutos para la hora cero.
¡El cohete de aviso de los dos minutos 
se ha disparado antes de tiempo!

Eso es una señal de mal agüero…

Señor, tareas como ésta hacen sufrir al corazón.

(Nada se mueve. Sólo se oye la cuenta 
atrás a través de los altavoces. A los 45 
segundos, un ingeniero aprieta el interruptor 
del reloj automático. Un silencio lúgubre se 
expande al comienzo de la nueva era)

Fin de la ópera

Final de la versión cinematográfica de la obra.

¡Agua, por favor, 
los niños quieren agua!
¡Señor Tanimoto, ayúdenos, por favor, 
no encuentro a mi marido

Traducido y Escaneado por:
José Luis Roviaro 2010